X-bows V1 et V2

De Disposition de clavier francophone et ergonomique bépo

  Présentation

Présentation des X-Bows versions 1 et 2. Campagnes Kicstarter et Indiegogo, 2019 à 2020

Les claviers X-bows

  • Ce sont des premiers claviers avec une disposition en arc, en éventail, pour chaque colonne.
  • Le nom X-bows (arbalète) fait référence : à l’arc qui symbolise la forme , à l’arbalète symbole d’efficacité. (Le X peut également être interprété comme le chiffre 10 pour les dix doigts).
  • Ces claviers sont dotés de touches mécaniques et éclairages LED, de qualité Gaming. Connexion USB-C. Reprogrammable multiplateforme Mac, Linux, Windows, avec le logiciel QMK. Touches Cherry disposées en colonne avec un angle ergonomique orienté dans l’axe de l’avant-bras gauche et avant-bras de la main droite.
  • Il y a trois variantes de claviers : corps en plastique, corps métallique avec ou sans pavé numérique amovible.
  • Ils existent en plusieurs versions selon la date de fabrication.
  • Chaque type de clavier peut être personnalisé au moment de l’achat : 11 mécanismes Gateron au choix, des touches translucides ou opaques, marquages Mac, Win, Qwerty, Qwertz… (Pas encore de marquage en Azerty, ni en Bépo). ( Ils sont tous personnalisable après acquisition, tant en choix de mécanismes que keycaps, car les touches alphabétiques sont standards).
  • Les claviers sont techniquement conçus comme des claviers de Gamers réputés pour être soumis aux conditions d’usage les plus rudes et extrêmes possibles, nombre de frappe démentielle, frappe ultra rapide, taux de réponse sans parasite ni rebond, qualité, corps en alu, longévité, réparabilité… Le X-bows a pris tout ce qui se fait de mieux en ce domaine.
  • La cible commerciale est un marché de niche, de dactylographes en quête du meilleur clavier pour travailler. L’argument de conception est l’ergonomie et la lutte contre les TMS. La conception courte (86 touches) du clavier ou le pavé numérique repositionnable à gauche, permet d’avoir la souris à porté de main droite très proche du clavier.

Genèse

La première photo du X-bows le 29 déc 2016, lors de la création de la page FaceBook
La version du X-bows le 12 sept 2017, lors du lancement Kickstarter
x-bows inovations

Le clavier X-bowd est inventé par le Dr Sigo Wang médecin spécialisé en imagerie médicale. Il imagine et fait breveter en 2016 le premier clavier avec une disposition radiale des touches.

X-Bows : Marque déposée le 7 août 2017 par Technologie Qianhai Fengpeng (Shenzhen) Co., Ltd

Présenté la première fois Par Yotaka sur le forum Geekhack.org. Cette version ergonomique tient compte du squelette humain et de l’ouverture radiale des phalanges. Puis  le 29 décembre 2016 il fédère une communauté Facebook. Ils y présentent leurs premiers prototypes. Les prototypes sont encore redessinés, notamment grâce aux réactions de la communauté de geekhack.org jusqu’à l’aboutissement du visuel présenté le 12 sept 2017 pour un financement participatif Kickstarter, Indiegogo. C’est son associé canadien Christopher Michael Lloyd Fleguel (Chris : support@x-bows.com) qui se charge de la communication et support utilisateurs.

Historique de la période cofinancement Kicstarter et Indiegogo

  • Dès le lancement de la campagne de cofinancement les 100premiers financeurs ont afflué en seulement 1 heure puis les objectifs ont été atteint en 24 heures.
  • 48 heures plus tard un premier contributeur, M. Boris Rorsworth, écrit un commentaire pour Chris à demander des keycaps bépo.
  • Le 23 sept 2017 un second financement participatif est soulevé pour financer les recherches et fabrications d’un clavier de pavé numérique détachable.
  • Le 16 oct 2017 la barre des mil contributeurs est dépassée.
  • Décembre 2017, Le projet prends du retard, l’usine initiale n’est pas fiable. Dr Sigo raconte cette période difficile « Cette usine a fait faillite pour ses propres raisons, avec une partie de notre argent. L'argent n'a jamais été récupéré. »
  • De mars à mai 2018, nous avons trouvé une nouvelle usine avec laquelle coopérer.

« Nous sommes allés pour la production par des sentiers tortueux. Mais en raison de notre manque d'expérience dans les premières étapes du financement participatif, nous avons fourni trop d'options à nos contributeurs, (2 couleurs, 9 commutateurs et 6 mises en page, 108 combinaisons au total), ce qui a rendu le processus de production plus difficile. La ligne de production était difficile à planifier et la production a duré trois mois. Pendant cette période, nous avons coopéré avec Gateron pour concevoir des keycaps sphériques OEM. »

  • 8 avril 2018, Redisign du repose poignet. Revisite de l’usine, avec fabrication du X-bows,
  • 30 avril 2018, Les claviers avec prises magnétiques prends du retard.
  • 9 mai 2018, l’expédition des X-bows natural a commencé. Chaque clavier est testé un a un.
  • 14 mai 2018, Les commandes arrivent chez les contributeurs.
  • 20 juin 2018, Chris annonce que désormais c’est le Dr Wang et Shavana qui assurera la communication.
  • 2 juillet 2018, Shavana et Dr Wang, annonce un port USB à la place de la prise magnétique pour le pavé numérique.
  • 6 juillet 2018, Le port USB est raillé. L’équipe Shavana et Dr Wang lancent un questionnaire pour savoir si un retard est acceptable.
  • Août 2018, 86 clés X-Bows ont commencé à être expédiées. Dans le même temps, nous avons constaté qu'il y avait des difficultés techniques sur les connecteurs magnétiques. Nous avons dû repenser la structure et trouver de nouvelles pièces.
  • De juin 2018 à janvier 2019, après plusieurs modifications (modification de plans - échantillons de fabrication - essais - modification de plans), le problème reste toujours non résolu. La raison était que nous n'avons pas pu trouver les bons ingénieurs en structure.
  • 24 aout 2018, expédition des mises en pages régionales. Les 2289 claviers sont en route. La version Mac et Linux pose problème.
  • 4 novembre 2018, Les claviers avec pavés numériques seront avec coque aluminium. Les Keycaps sont des GX. La nouvelle usine est Tyco Hanconn Precision Electronic co, Ltd , à ShenZhen
  • 17 novembre 2018, La conception du Knight Plus est finalisé fin du mois. Annonce de remise spéciale Black friday.
  • 19 nov 2018, lancement d’une version sans Led.
  • 12 décembre 2018, les commutateurs sont conçus.
  • 26 janvier 2019, des nouvelles de la production.
  • De mars 2019 à juin 2019, « nous avons trouvé notre bon ingénieur et concepteur en structure, repensé l'apparence et la structure. Pendant ce temps, notre corps en alliage d'aluminium intégré sans soudure breveté a été inventé.»
  • 3  avril 2019, Présentation du clavier maquetté en impression 3D. Introduction du logiciel Mac et Linux dans les promesses.
  • 28 avril 2019, Présentation de copies d’écran du logiciel Mac.
  • 24 mai 2019, La fabrication du X-bows Knight Plus abouti. Premières photos.
  • De juin 2019 à septembre 2019, « nous avons terminé la fabrication de moules et la production d'essai de X-Bows avec des pavés numériques.»
  • 28 juin 2018, Premiers lots de tests.
  • 27 septembre 2019, Présentation des connecteurs magnétiques des X-bows Knight et présentations des premiers envois aux béta testeurs.
  • Octobre 2019, 40 ensembles d'unités de test ont été expédiés.
  • 23 octobre 2019, Premiers retour des bêta testeurs, et suggestion de programmations QMK. Mais hélas il faudra des adaptations.
  • 2 novembre 2019, Des nouvelles sont distillés aux cofinanceurs. La production avance...
  • 29 novembre 2019, Le X-Bows Knight Plus est un produit aboutis. Le Dr Sigo Wang publie d’un long texte dévoilant les péripéties de la fabrication du X-bows  (les citations sont reprises présentement).
  • 23 janvier 2020, La fabrication reprend.
  • 28 février 2020, présentation des fabrications et envoi prévu pour le 20 mars 2020.
  • 5 avril 2020, les premiers envois le 8 avril 2020.
  • 22 avril 2020, Retour de Chris Fleguel, d’abord début avril au sein du staff puis trois semaines plus tard à répondre aux mails.
  • Printemps 2020, La Corona Virus complique tout, y compris les expéditions.
  • 17 mai 2020, Les envois ne sont plus envoyés un a un depuis la chine. Trop compliqué d’en assurer le suivi et les coûts. Mais désormais transitent par les USA Alabama où toute la chaine de contrôle produit et d’expédition pourra être maîtrisée.
  • 12 juin 2020, Les envois sont en cours, avec un petit problème de logotype sur la touche Windows.
  • 23 août 2020, les envois depuis le dépôt de l’Alabama se font. La mise en route de la logistique est compliquée, mais cela fonctionne.

Quelques chiffres :

  • Entre le 12 sept. 2017 au 8 nov. 2017 (56 jours)
  • Indiegogo €281 745 EUR de la part 2 063 cofinanceurs
  • KickStarter €218 286 EUR par 1 628 cofinanceurs
  • Total : 500 031 Euros répartis entre 3691 cofinanceurs
  • Et le Dr Sigo Wang et associés ont dû investir des milliers de dollars pour compléter la fabrication.

Dans une longue confidence à ses co-financeurs le Dr Sigo explique, les choix, les doutes, les péripéties et ses joies :

Dès le premier exemplaire et prototype, ce clavier a été conçu pour ne faire aucune concession à la qualité. Technologiquement innovant, robuste, ludique, esthétique, pérenne, réparable, sans aucune concessions à la médiocrité et néanmoins abordable financièrement. C’est ainsi que son concepteur, M. Sigo Wang, l’a imaginé et produit, avec l’aide de designers, d’ingénieurs, et l’appui des usines les plus réputées et performantes au monde doté des meilleurs capacité de productions et labels qualité nécessaire et indispensables. Cette réussite est également celle de la confiance indéfectible d’une communauté de milliers de cofinanceurs de Kickstarter et Indiegogo.

Certains choix techniques comme le fait que l’on pouvait faire plus symétrique à l’instar des claviers Maltron, Ergodox et Atreus… M. Sigo Wang répondit à ses détracteur que le but de cette disposition asymétrique était de créer un clavier qui soit innovant tout en restant identique aux clavier «classique». Le X-bows est identique en dimensions que les autres claviers. Le claviers X-bows comporte autant de touche et a une dispositions similaire aux autres claviers ISO pour les touches Enter, Tab, flèches de direction, Del, Supr et cætera. Ceci affin de ne pas créer d’impression de manque et favoriser ainsi une courbe d’apprentissage rapide d’adaptation au clavier X-Bows.

Il décrit des situations très désagréables où il à dû faire face à des mails toxiques. Ils ont appréhendé l’aspect démoralisant de réactions désobligeante d’un public qui n’a même pas eu le produit entre leurs mains. Il y a eu des réactions désobligeante injustifiée au sujet de la qualité ressentie de la production chinoise en général. Des attaques personnelles, des replis nationalistes… Fort heureusement les retours écrit des bêta-testeurs sont quand à eux très positifs et stimulants.

Le Dr Sigo Wang a conçu, inventé, dessiné, breveté (choisissez vous même le terme adéquat) :

  • 2016, Avec une disposition ergonomique différenciée main gauche main droite en V inversé, comme l’angle des avants brais. Cette disposition à la fois orthogonale en éventail, radial, en arc, pour correspondre à l’écartement des doigts lors de l’écartement des phalanges pendant que les doigts allongent leur course pour atteindre les touches les plus éloignées. D’où le nom de Bows, arc en anglais.
  • 2016, deux touches, Enter et Del au centre du clavier accessibles aux index des deux mains.
  • 2017, Après débat sur le forum Geekhack.ord est né une disposition avec fractionnement de la touche barre d’espace en trois touches modificatrices par pouce.
  • 2017, Pour nécessité de ne pas multiplier les couches modificatrices et avoir les quatre touches de directions accessible le clavier est rendu compatible avec la normes  ISO en ajoutant les touches du coté droit du clavier.
  • 2020, un pavé numérique magnétique détachable et repositionnable aussi bien à gauche qu’à droite.

Il a dû en outre gérer les tests un a un de tous les claviers, les envoi et suivi de colis et la logistique, mettre au point un système plus performant d’expédition grâce à un dépôt aux USA pour faire transiter les claviers vers chaque clients, et répondre avec son équipe à tous les mails des clients… (cependant en avril 2021 les claviers Natural sont parti de Chine).

Péripéties

Lanceur d’alerte

Lundi 26 novembre 2018, La sté Spire a publié un communiqué de presse à l’échelle mondiale, USA, Allemagne, Corée du sud… pour tenter une commercialisation de "son" nouveau produit le «Spire Ergo».

La Sté, X-bows, interrogé par les éditorialistes et ses financeurs Kickstarter, a réagi dans les 24 heures, dénonçant le prix irréaliste trop bas, doutant que Spire puisse fournir un clavier mécanique à ce prix, et invoquant la paternité du clavier (le design du clavier étant l’œuvre de X-bows publié sur Facebook et Kickstarter en sept 2017), et obtenu des éditorialistes du web un démenti. Spire a bien tenté de se justifier que c’était bien eux les créateurs du clavier. Hélas ils ont été confondus par les éditorialistes qui ont enquêté et retrouvé sur certaines photos produites par Spire le logo de la marque X-bows sur le repose poignet. Spire confondu par l’évidence de son mensonge a retiré toute les références du «Spire Ergo» sur son site marchand.

Il est à noter que Spire a tenté une campagne de médiatisation en faisant parvenir des communiqués de presse élogieux et des prix « agressifs » à des communautés de Geek et Gamers. Les premiers retours ont été très mitigés avec des commentaires désobligeants et déçus. Les testeurs, ne pratiquant pas la dactylographie en aveugle, ont tenté de se servir du clavier avec leur méthode de frappe empirique, en tout cas non académique, à quatre doigts, six doigts, et ont produit des tests avec des avis mitigés et décevants. Les commentaires des lecteurs allaient dans le même sens, se montrant immédiatement plus virulent voire hostile à tout changement. Le prix incroyablement bas laissait entendre à cette communauté que la qualité du produit serait de la camelote. Selon la communauté des premiers lecteurs du communiqué de Spire : ce clavier était déjà mort avant même sa commercialisation.

X-bows, fort des enseignements de cette campagne ratée de Spire, ne fait pas dans le sensationnalisme. X-bows s’adresse aux dactylographes et s’appuie lentement mais sûrement sur sa communauté des financeurs participatifs qui ne sont plus à convaincre. Tous y ont vu le clavier de leurs rêves et tout le potentiel qu’ils en tireraient. Le processus de niche semble plus long, mais la marque s'installe dans la durée avec déjà la troisième édition de clavier à destination des dactylographes.

La société X-bows

La société X-bows est basée à Kelowna en Colombie-Britannique, Canada X-Bows Technologies Inc. 1089 Sunset Dr. Kelowna, British Columbia V1Y 9Z3

Usines

Les claviers étaient fabriqués en chine de 2018  à 2020 par : DongGuan makebyself Technology Co., ltd (usine d'assemblage) ( Http://makebyself.cn ) et SEMITEK Technologie cie., ltd de Shenzhen (commerce) ( Http://www.bylink.com ) qui fabriquent sur mesure pour Dell,HP, Corsaire … et X-Bows. À compter de 2021, la production s’est déplacée sur une nouvelle usine plus grande capacité pour pouvoir répondre à la demande croissante de clavier X-bows. « Le nouveau X-Bows 3.0 est plus personnalisable, plus beau et plus accessible que jamais ».

Versions

X-bows Knight Plus
  • La première édition pré commandée via Kickstarter en 2017 a été livrée en 2019.
  • La seconde édition date de 2020.

Les claviers sont très similaires entre chaque version. Le logiciel de reprogrammation des touches du clavier est un logiciel propriétaire du fabricant chinois, ce logiciel est sous Windows. Il y a eu des initiatives d'utilisateurs de créer des variantes pour Mac et Linux.

  • La troisième édition 2021 : avril 2021 et juin 2021 pour le Knight et Knight Plus.

Le logiciel de reprogrammation du clavier devient réellement multiplateforme avec le logiciel libre QMK.(https://config.qmk.fm/#/xbows/nature/LAYOUT).

Le choix des touches avec marquage Mac ou Windows.

Les keycaps avec lettrages (QWERTY) translucides n’est plus en option mais en standard, pour bien profiter des éclairages leds.

keycaps translucides

Passage des mécanismes optiques Gateron à des mécanismes Gateron à 3 broches, plus standard : Bien que les commutateurs optiques soient technologiquement très cool, de nombreux utilisateurs ont dit qu'ils aiment pouvoir échanger et tester différents types et marques de commutateurs. Il n'y a pas beaucoup d'options de commutateurs optiques sur le marché. En revenant aux commutateurs standard à 3 broches remplaçables à chaud, les utilisateurs ont encore plus de moyens de rendre les X-bows parfaits, pour eux.

Back to the Future

Parallèlement, la sté X-bows lance en 2021 une marque Actuation : https://actuationkeyboards.com/ Le clavier de 67 touches mécanique est traditionnel avec ses touches en décalées (non ergonomique). Il s’inscrit néanmoins dans son époque avec une connectique Bluetooth et Usb C, programmable QMK et multiplateforme.

L’idée est probablement de proposer et vendre des claviers classique affin d’augmenter le volume de production, d’achat et d’importation de keycaps. Peut-être également de proposer des claviers ordinaires avec pavés numériques magnétiques à l’instar du X-bows Knight Plus ? Cette technologie unique dans le monde des claviers qui a demandé un an de développement supplémentaire au Dr Sigo Wang et ses partenaires industriels pour produire le X-Bows Knight Plus. Une commercialisation en plus grande série serait de nature à réduire les coûts de production.

Le Futur du X-bows

Cela préfigure, peut-être, le futur X-Bows : une connexion Bluetooth et (ou) Usb C. La connexion Bluetooth est très attendue pour l’utilisation avec les ordinateurs portables, tablettes, smartphones, appareils connectés, bornes informatiques… Nombre de personnes maîtrisant la frappe à dix doigts en aveugle sur clavier Bépo trouvent cela très limitant de devoir frapper à un seul doigt sur l’écran tactile quand ils comparent avec l'efficacité de la dactylographie Bépo.

Les modèles d’X-bows

X-bows Knight Plus
Quelle mécanisme pour le clavier

Le clavier X-bows se différencie en trois qualités https://x-bows.com/collections/keyboards

  • X-bows Natural : une version courte 86 touches, boîtier en plastique ABS ;
  • X-bows Knight : une version courte 86 touches, boîtier en aluminium monobloc ;
  • X-bows Knight Plus : une version 86 + 22 touches, boîtier aluminium monobloc, avec 2 connecteurs à G et D et un pavé numérique magnétique de 22 touches que l’on peut mettre indifféremment, à gauche, à droite, raccordé librement avec son propre cable Usb C, ou pas du tout.

Tous les claviers X-bows ont en commun

  • Dimensions: 345 mm x 137 mm x 30 mm (Dimensions: 355 x 145 x 30 mm pour le X-bows Knight) ;
  • MCU maître atmega32u4, 32 bits, stockage intégré 8M ;
  • Pilote N-Key Rollover (NKRO, Anti Ghost)
  • Re-programmable (QMK) multiplateforme Mac, Linux, Windows, avec mémorisation dans le clavier (le clavier peut être programmé sur un ordinateur et utilisé sur un autre) ;
  • Rétroéclairage LED personnalisable et programmable (16,8 millions d'options de couleurs), microprocesseur IS31FL3731 ;
  • Panneau en alliage d'aluminium massif AL-Mg GR20 ;
  • 86 touches à interrupteurs optiques Gateron, remplaçables à chaud (durée de vie de 100 millions d'actionnements) ;
  • Séparation main gauche main droite ;
  • Angle de frappe main gauche main droite ;
  • Orthogonal (touches distribué en colonnes) ;
  • Satisfait ou remboursé 100 jours ;
  • Livraison gratuite.
  • Le choix parmis 11 Mécanismes des touches (selon disponibilité) : Blue, Red, Silent Red, Brown, Silent Brown, Black, Silent Black, Silver, Silent Silver, Yellows, Silent Yellows. L’option silent coûte environ 30 US$.

Fournis avec

  • Extracteur de touches et extracteur de mécanisme ;
  • Quatre mécanismes Gateron supplémentaires ;
  • Un Cordon USB-A vers USB-C, tressé, 1.5m de long.
  • Deux Pieds dépliants pour le X-bows Natural ou Deux caoutchoucs magnétiques pour le  X-bows Knight ;
  • Livret d’Instructions.

Particularités du X-bows Knight Plus

  • Dimensions: 445 (355 + 90) x 145 x 30 mm (l’encombrement est semblable aux dimensions des claviers classique 145 x 130 x 30 mm pour un clavier bureautique DELL) ;
  • 86 +22 = 108 touches ;
  • Pavé numérique de 22 touches, à placer à gauche ou à droite du clavier alphabétique ;
  • Deux connecteurs USB-C. Un pour le clavier alphabétique et un à usage facultatif pour le clavier numérique ;
  • Deux connecteurs 8 pins mâle, magnétique, de part et d’autre du clavier alphabétique, deux connecteurs femelles de part et d’autre du pavé numérique ;
  • Deux Cordons USB-A vers USB-C, tressé, 1,5 m de long.
  • Quatre pieds caoutchoucs magnétiques ;

Choix des mécanismes

Les Gamers apprécient des touches linéaires, sans effort avec course courte : Le Red, le Yellow… Les dactylo apprécient une résistance et un clic : Le bleu, les Red étant «trop sensible», occasionnant plus facilement d’éventuelles fautes de frappe. Mais laissons les querelles de clochers de côté : chacun sa chapelle…

Il est possible d’acquérir sur le site x-bows.com un set de 110 mécanismes sur le site X-bows, au prix de 80$ ou 50$ ou même soldé à 54,95$ ou 29,95$.

La technologie optique des touches consiste à ce que une tige de la touche vienne interrompre un faisceau infrarouge de diodes et de cellules photosensibles situé sur la carte mère. du coup les mécanismes n’ont pas de contacts électrique interne, sans oxidation ni usure mécanique des contacts électriques la longévité en est décuplée. En outre le remplacement des mécanismes se fait sans soudures ni contacts électriques, c’est pourquoi il est possible de remplacer un mécanisme à chaud sans même éteindre le clavier, sans aucun risque électrique ni faux contact.

Un lien relatif à la réduction du bruit des claviers mécaniques : https://azurplus.fr/comment-faire-taire-votre-clavier-mecanique-bruyant/

Une vidéo qui montre comment fonctionne un comutateur optique Gateron : https://www.youtube.com/watch?v=dCqZy_K7fkA

Compatibilité bépo

Le X-bows est nativement compatible bépo dès le déballage, sans aucune modification ni programmation : parce que la disposition bépo est à définir dans le système d’exploitation (comme tous les claviers).

En bépo le marquage sur les touches importe peu, car l’utilisateur frappe en aveugle sans regarder ni ses mains ni le clavier. En cas de trou de mémoire il peut avoir à portée de main une petit antisèche imprimé sur une feuille de papier. Vous pouvez ainsi laisser le clavier marqué d’origine en Qwerty sans que cela ne soit gênant le moins du monde.

De par le fait qu’il soit programmable dans la mémoire interne du clavier et grâce à son microprocesseur compatible QMK, certains utilisateurs pourront reprogrammer une disposition bépo des touches adaptée au pilote du système d'exploitation ciblé. Ainsi le clavier sera utilisable sans rien installer sur le l’ordinateur de son choix (pour le cas des ordinateurs des entreprises avec administrateurs systèmes). Il y aura bientôt à disposition, sur le forum et le site bepo.fr, les fichiers pour reprogrammer les X-bows en Bépo en fonction de chaque système d’exploitation….

Keycaps et personnalisation

keycaps GX du clavier X-bows

Certains utilisateurs éprouvent le besoin d’adopter un marquage Bépo. Il n’y a aucune obligation car le marquage n’affecte ni le fonctionnement du clavier ni les capacités dactylographique de frappe en aveugle. Les motivations sont surtout d’ordre esthétique, pratique pour la frappe de caractère rare, fonctionnelle quand on frappe à un doigt, à une seule main (quand on tient un téléphone dans l’autre…) ou le plus souvent par prosélytisme.

Le clavier X-bows est pour ses touches alphanumériques COMPATIBLE avec les touches CHERRY.. Les touches sont des GX. Il y a bien quelques touches aux formes exotiques, en arc de cercle. Mais elles sont dévolues aux CTRL, ALT, MAJ, ESP, ENTER, BACKSPACE, DELETE, et généralement il n’y a pas de nécessitées à les remplacer par d’autre touches. Quand bien même l’on souhaite les remplacer au mieux, il est possible de les remplacer par des touches droites agrandies x 1,25 x 1,5 ou x 2…

Placer des autocollants Bépo est une solution peu onéreuse (5 à 7€ sur Ebay). Ou des décalcomanie ou transfert à sec Letraset sur chaque touche puis un coup de vernis en bombe pour protéger de l’usure.

L’une des formes de customisations consiste à acheter un set de touche Cherry Blank (on en trouve pour 5 à 15€) ou de peindre les touches ou d’effacer le marquage par un léger ponçage puis de vernir.

La Sté X-Bows nous écrit : «En ce qui concerne les keycaps, nous prévoyons de créer des keycaps en Bépo et plusieurs autres mises en page personnalisées, mais je ne peux pas être sûr de leur date de sortie.»

Carte du clavier X-bows bépo

bépo

La carte du clavier, modifiable, adaptable et à colorer selon vos besoins, pour exportation png, pdf et fichier source, pour impression de l’aide mémoire.

Frappe à dix doigts

apprentissage de l’ortho-bépo-dactylographie
  • D’ordinaire les pouces sont peu sollicités sur les claviers classiques, donc une frappe à huit doigts et une seule barre d’espace pour les deux pouces…

Le X-bows avec trois larges touches pour chaque pouce : la frappe à dix doigts prend tout son sens. Les touches DEL  et ENTER au centre permettent également aux index de travailler davantage.

  • L’angle d’orientation des touches permet d’aligner les mains et les articulations dans le prolongement des avant bras. Réduisant ainsi les Troubles Musculo Squelettiques ( TMS).
  • La séparation claire des espaces dédiés à la main gauche et à la main droite facilite l'apprentissage des touches.

La disposition en colonne des touches réduit les erreurs de frappe et facilite la mémorisation des positions des touches.

  • Le clavier est anti-ghost, c’est à dire qu’il n’est pas pris en défaut par l’appui rapide de touches ni par l’appui simultané de plusieurs touches en même temps. C’est un outil de compétition si votre niveau le permet.

En quoi le X-bows est il mieux adapté à l’apprentissage de la dactylographie ?

  • M. Claude Marsan (1909-1994) a effectué des recherches subventionnées par le gouvernement Français et Canadien. Fort de subventions de plusieurs millions de francs et l’appui de ministères Français et Canadiens (probablement des anciens francs), dès 1979, il avaient inventé, breveté, l’AFNOR  en décembre 1987 en à tiré la norme E55-070, et fait construire de nombreux prototypes de clavier pour machine à écrire électrique IBM, orthogonal, mains séparées sans marquage. Avec ce type de clavier il enseigna à six enfants de l’école primaire de Bourdons-sur-Rognon (Haute-Marne) l’apprentissage de la dactylographie sur une disposition optimisée, orthogonale et sans marquage. Son enseignement était basé sur des frappes de syllabes en rythme à l’instar des partitions musicales. En 50 heures ils étaient meilleur en orthographe et l’une de ses qui avait 16 ans, Mlle Sylviane Gravier, pouvait rivaliser avec des secrétaires dactylographes aguerries.
  • Aujourd’hui vous n’aurez pas à réinventer ni la disposition optimale ni le clavier orthogonal. Muni de l’un des claviers orthogonaux disponible et abordables vous pouvez reproduire et vérifier cette expérience fascinante et salutaire.
    Clavier optimisé façon Marsan-Xbows-Bépo

Cousins et Généalogie

Le Dr Sigo Wang à perfectionné les premiers claviers ergonomiques cumulants : clavier monolithique, disposition orthogonale, les mains séparées, des touches modificatrices au centre.  Le X-bows : Le tout premier clavier à disposition en colonnes des touches.

  • Rheinmetall typewriter (1935)(De)
    Rheinmetall typewriter
  • Vélotype (1935)(Ca),
    Vélotype
  • Marsan (1976)(Fr),
    Le Marsan
  • Maltron, puis Kinesys (1980)(South Africa)
    Maltron
    Kinesis advantage2
  • Nec et Tron (1985) (Japan),
    Tron (Claviers japonais)
  • Nec PC-9801 (1992)(Japan),
    NEC PC-9801
  • Smartboard Datadesk (1997)(USA)
    Smartboard Datadesk
  • Typematrix 2020 et Typematrix 2030 (1997)(USA),
    Le Typematrix 2030
  • Truly ergonomic (2010)(Ca),
    Le Truly ergonomic
  • Atreus (2014F)(USA).
    L’Atreus
  • X-bows (2017)(Ca), Le premier clavier radial commercialisé en série

Re-programmation du clavier

Le clavier fonctionne parfaitement dès sa sortie de l’emballage. Pour peu que vous ayez installé un pilote de clavier bépo, ou en utilisant PKL, il fonctionnera parfaitement en Bépo.

Cependant il est possible de le re-programmer pour qu’il soit, presque, autonome avec son propre bépo inside.

  • Les claviers commercialisés entre 2019 et 2020  sont équipé du microprocesseur Weltrend WT59F164. Le logiciel de re-programmation est un logiciel Windows spécifique. Les Leds sont pilotés par trois SM16136S.
  • Le logiciel windows pour Les X-bows de 2019 à 2020.

Les difficultés de ce logiciel est de ne pas pouvoir importer ni exporter une configuration d’un clavier vers un autre ; la seconde est de ne pas pouvoir créer le fichier de re-programmation en ligne de commande ; La troisième est que le logiciel n’est que pour Windows et qu’il est propriétaire ; Et pour finir le logiciel refuse de fonctionner si vous n’avez pas de clavier X-bows connecté.

  • À compter de 2021 les X-bows embarquent le processeur atmega32u4 et pour les Leds le processeur IS31FL3731. La re-programmation est compatible QMK (Quantum Mechanical Keyboard), logiciel Open source. La re-programmation se fait à l’aide de scripts rédigés en mode texte.
  • Les fichiers de configurations qwerty
  • L'aide Fr pour QMK.

Il existe une version «visuelle» QMK Configurator. Cette version très limitée permet de déplacer des touches de façon intuitive à la souris et au clavier.

Des utilisateurs de claviers programmables ont réussi à émuler la quasi-totalité du pilote bépo à l’intérieur d’un clavier programmable, à condition d’avoir défini dans la programmation le type d’ordinateur Mac, Linux, Windows, la langue, le pilote par défaut. Cela a permis à ces utilisateurs de se passer de l’installation de pilote bépo dans le système d’exploitation de l’ordinateur et de connecter plusieurs claviers en même temps et d’avoir à la fois un clavier avec le drivers en azerty et l’autre programmé pour une disposition en bépo. Les claviers X-bows de troisième génération n’étant pas encore livrés à l’heure qu’il est (février 2020), il n’y a pas encore de publication ni de tests à ce sujet pour le X-bows. À suivre…

Ci-dessous le lien vers une carte du clavier X-bows Knight Plus, modifiable, pour servir de point de départ à la re-programmation des touches. Les codes «Keycode» sont écrits sur l'image. Le fichier est modifiable. La présente carte est un premier jet, et mériterait une vérification… surtout les touches du pavé numérique.

Un potentiel clavier Vélotype

Ce clavier est anti-ghost, c’est à dire qu’il est compatible avec la frappe à accords. Autrement dit il serait possible de frapper toutes les lettres d’une même syllabe en même temps et pour peu que l’on utiliserait un logiciel informatique qui irait comparer les lettres à un corpus de syllabes correspondantes les plus fréquentes selon le contexte de la phrase et retranscrive le mot le plus approprié. Si ce logiciel est libre sous licence GNU, la Vélotypie réinventée serait enfin démocratisée offrant une frappe de 150 à 200 mots minutes, à portée de mains, pour tous.

Avertissements

Le clavier X-bows est très addictif, il faudra vous attendre à avoir envi d’en acquérir un second, pour le travail et pour le domicile, ou à le transporter avec vous chaque jour…

  • La version Natural est la plus accessible financièrement et ne difère que très peu des X-bows Knight. C’est le premier choix à faire si vous voulez découvrir ce clavier.
  • La version Knight Plus ravira les professionnels qui ont un usage intensif des chiffres sur pavé numérique.
  • La version Knight (sans pavé numérique) est plus chère que le Natural et son grand frère le Knight Plus propose un pavé numérique détachable en sus. Le Knight ne peut aucunement être upgradé en Knight Plus car il est dépourvu de prises latérales magnétiques pour y raccorder le pavé numérique.

Prix public

En mars 2021, sur le site de x-bows.com le clavier est aux prix publics de 310 US$ , 240 US$ et 150 US$, franco de port.

Avec le truchement des remises et du taux de change un clavier X-bows Natural coûtera environ 100€ et un X-bows Knight Plus environ 200€.

Généralement avec l’expédition par X-bows, sans frais de douane (20% TVA pour l’état Français + 15€ env de frais administratif douanier par le transporteur)

Réductions : sur le site officiel

  • Des réductions et promotions pour précommande ou Black Friday (-25%, -20%) (faut être patient).
  • Le code promo, XBOWSFB10, pour bénéficier de -10%
  • Le taux de change US$ vers €uros (1 US$ = 0,83 € env.).
  • Le port compris.
  • Sans frais de douane

exemple d’achat (9 mars 2021)

  • (remise 20% pour précommande, livraison avril 2021)
  • 150.00$...120.00$.....1u......X-Bows Nature Ergonomic Mechanical Keyboard, Blue / Windows
  • 025.00$...000.00$.....1u......X-Bows Carrying Case (offert)
  • ..............120.00$.....Subtotal
  • ..............000.00$.....Shipping
  • ..............120.00$.....Payement
  • ..............000.00$.....Frais Douane
  • sur le relevé de banque :
  • SP * X-BOWS STO CA PETERBOROUGH
  • Montant initial : 120,00 USD - 1 USD = 0,84500000 EUR
  • 101,40 €

Frais de douane

  • Selon le déclaration du contenu et de son coût par l’expéditeur, sur les formulaires d’expédition soumis par le transporteur, les frais de douane s’appliquent, ou pas. Les envoi inférieur à 150€ (soit 178 US$) ne sont pas affectés par les frais de douane.
  • Nombre de vendeurs et d’acheteur le savent, il vaut mieux recevoir plusieurs colis inférieurs à 150€ qu'que une seule grosse commande. Sinon les frais de douane sont à la charge de l’acheteur, et sont réclamés par le transporteur au moment de la livraison. Les frais sont équivalent à la TVA du Pays, 20% en France, et assorti d’un forfait administratif d’environ 9€ selon le transporteur.
  • L’envoi d’un colis avec frais de douane à charge de l’acheteur peut représenter un risque pour l’expéditeur : Si l’acquéreur refuse, ou est en incapacité de payer les frais douanier, le retour de la marchandise se fait au détriment du vendeur qui en plus se voit contraint de rembourser la transaction à l’acheteur qui n’a pas été livré. L’envoi de colis intercontinentaux est une chose très sérieuse, non dénuée de risques pour l’expéditeur, s’il néglige d’anticiper cet aspect.
  • C’est pourquoi il est préférable de se fier à des vendeurs ayant déjà expédié des colis intercontinentaux. Ce qui est le cas de X-bows. Il est préférable d’anticiper ce point et de leur poser la question par mail, selon le nombre de claviers commandés et le montant de la commande.
  • X-bows dit à ce sujet « L'expédition express FedEx permet d'éviter la plupart des droits d'importation / douanes. Cependant, la manière dont ces frais sont appliqués est à la discrétion du pays bénéficiaire et ne peut pas toujours être évitée. Nous ne sommes pas en mesure d'estimer ou de facturer ces frais à l'avance, et nous n'avons aucun contrôle sur eux.»
  • Pour un achat de 200€ à prix discount, en DropShipping par exemple ou sur Aliexpress, il n'est pas rare de s’acquitter des frais de port d’environ 25€, puis à réception de devoir payer les 40€ correspondant au 20% de TVA et d' environ 9€ en sus de frais administratifs douanier. Total environ 274€. Pour un clavier à  250€ frais de port inclus chez le revendeur officiel. Ce n’est pas l’idée que l’on se fait d’une bonne affaire…

Exemple de frais UPS Valeur marchandise : 209,97€ TVA sur marchandises : 49€ Frais de dossier : 15€ HT TVA 20% sur frais de dossier : 3€ TVA Total : 67€ TTC

Sites de vente

En vente chez www.x-bows.com .

Les alternatives, via d'autres sites tels que drop ou Alibaba, sont fréquemment sujet à des frais de port et frais de douane. Une « bonne affaire » peut très vite déraper.

Longévité

Gateron déclare que ses mécanismes ont une durée de vie de 100 000 000 actionnements (100 Millions)(testé en labo, avec des machines qui ont appuyés nuits et jours, des centaines de millions de fois des touches de claviers par centaines). (Pour donner une échelle de grandeur humaine : 100 Million c’est la quantité de caractères contenu dans 150 livres de 300 pages, il faudrait recopier plus de 1000 fois un ouvrage littéraire de 300 pages avant d’avoir commencé à fatiguer LA lettre la plus fréquente : le «E». La seconde le «S» ne serait peut-être fatigué qu’au 2000ᵉᵐᵉ livre recopié…)

Les mécanismes ne sont là que pour offrir une résistance sous les doigts. Le principe sur la carte mère est optique, quasiment inusable, quasiment inaltérable.

X-bows inclut dans toutes les boîtes deux pinces d’extraction et 4 mécanismes Gateron supplémentaires.

Étanchéité ? Nous n’avions pas d’informations sur son étanchéité, sa résistance aux poussières ni à l’humidité. Mais ce type de clavier étant un outil de bureautique, il faut relativiser, les ordinateurs sont fait pour être utilisés en conditions ordinaires.

Chris de la Sté X-bows nous réponds : « Le clavier X-Bows est capable de résister à de petits déversements et à la poussière, mais un café plein causera des problèmes. Les commutateurs maintiennent un joint étanche avec la plaque de base - protégeant le clavier de la plupart des choses, mais si beaucoup de liquide est renversé et que le PCB est mouillé, il y aura probablement des dommages. »

Il est vrai que dans usage bureautique le principal risque majeur se trouve entre la chaise et le clavier au moment de s’hydrater : Restez prudent !

La durée de vie de ce clavier est techniquement optimale : il vous suivra sur de nombreuses versions de PC successifs.

Le remplacement à chaud des touches et mécanismes se fait sans avoir à dévisser quoi que ce soit. C’est un produit conçu pour être réparable très facilement. X-Bows a joué la carte de la durabilité à contrario de l’obsolescence programmée.

Ce clavier supporte aisément toutes les comparaisons avec les claviers de gaming dont il partage les qualités techniques.

Une petite vidéo qui présente le montage de tous les composants : https://www.youtube.com/watch?v=2fh3xWqn9eE

Test du clavier

Vidéo assez complète où l'on peut voir le test de l'anti ghost https://www.youtube.com/watch?v=HA1VW84g0J0

et des test du X-bows Knight Plus :

https://www.youtube.com/watch?v=uO8CLXftTjc

https://www.youtube.com/watch?v=HA1VW84g0J0


Clavier ultime ou pas ?

La notion de «ultime» est vaste et peut être débattu des heures sans trouver consensus.

D’un point de vue ergonomique il y a plusieurs points auquel le «meilleur clavier» devrait être examiné :

  • les aspects logiciels qui sont embarqué dans l’ordinateur, tel que
  • les aspects matériels physique et capacité logiciels embarqué dans le matériel
  • les aspects liés à l’utilisateur

parmis les catégories sus cités on trouvera, en vrac :

  • le logiciel et sa version compatible avec le système d’exploitation w, x, y ou z
  • la capacité à re-programmer ou non le matériel
  • la disposition des touches en colonnes, ou non
  • la disposition des touches en ligne ou adapté à la taille des doigts
  • la disposition en arc de cercle pour chaque mains, ou pas
  • les touches mécaniques ou film
  • les keycaps interchangeables ou non
  • les mains séparées ou non
  • les mains écartés ou non
  • les claviers mis séparément «en tente» pour chaque main
  • le nombre de total de touches
  • la présence d’un pavé numérique ou non
  • le nombre de layers de progarmations
  • le logiciel utilisé pour la re-programation des touches
  • le claviers est-il artisanal ou produit en série
  • y a t’il une garantie, et de combien de temps
  • la solidité du matériel
  • la réparabilité du matériel et la disponibilité des pièces
  • le claviers prend t’il de la place sur la table ?
  • Peut-on utiliser le clavier à une seule main ?
  • Peut-on utiliser le clavier sans table, en station debout, par exemple dans un transport en commun ?
  • Peut-on utiliser le pilote bépo avec ? (certains outils de frappe n’ont rien prévu pour la frappe des caractères accentués. C’est le cas de certains claviers à accords, de claviers qui ressemble à des manettes de jeu, ou des claviers américains)

et cætera

les claviers X-bows se situent parmis les claviers de bureautique avec un peu d’ergonomie tout en conservant l’encombrement, la forme, et le classissisme d’un clavier rectangulaire à plat.  Il est destiné aux personnes qui souhaitent un compromis entre ergonomie et classicisme. Il a été inventé avec pour ambition d’améliorer la position des poignets dans l’aligment des avants bras et d’aligner les touches sur la ligne d’extension naturelle de chaque doigts. Ce la donne le design d’un clavier court, en colonnes les deux mains séparées par une ligne centrale, programmable et mécanique, d’une 50aine de touches auxquelles les touches classiques du claviers ISO lui ont été ajoutés. Ce qui lui confère cette allure classique avec beaucoup de touches. Ce classicisme-anticonformiste à été poussé plus loin, en ajoutant un pavé numérique que l’on peut utiliser de façon ambidextre aussi bien à gauche qu’à droite.

À la question : Le X-bows est il le clavier ergonomique ultime ? : non

Il est cependant en bonne place parmi les claviers de fabrication de série, commercialisé à un prix raisonnable. Avec pour principaux avantage pour luter contre les TMS d’avoir orienté les poignées dans l’axe des avants bras. L’amélioration de la position des touches évite les erreurs de frappes et facilite la mémorisation de l’emplacement des touches en phase apprentissage de la frappe en aveugle.

La position en arc de cercle des touches, qui lui valent d’ailleurs son nom, n’est pas un avantage très important en terme de TMS. Ce n’est pas aussi important que l’écartement des mains comme Maltron et le Kinesys avantage, ni aussi flagrant que le placement en tente de claviers séparé mains gauche main droite est très probablement plus avantageux en terme de lutte contre les TMS par supination du cubitus et radius.

Les claviers les plus ergonomiques actuels sont pour l’essentiel artisanaux (ou pas), mais en tout cas sortent du cadre de cette page.

Le clavier pour qui ?

Les utilisateurs de Typematrix ne seront pas du tout dépaysé avec le X-bows. Il a pratiquement la même disposition de touche. Et a quelques avantages en plus, comme le fait qu’il soit reprogrammable.

Les claviers en colonnes sont recommandés à ceux qui débutent leur apprentissage de la dactylographie bépo (ou autre), quel que soit le clavier orthogonal, et le X-bows en est un. Parce que la mémorisation de la position des caractères est plus aisée avec des touches en colonnes.

Les claviers en colonnes peuvent aider ceux qui font encore des fautes de frappes, pour réduire les erreurs. Pour les même raisons que ci-dessus.

Les claviers re-programmable peuvent aider ceux qui trouvent que certaines lettres sont mal placée ou trop éloigné tel que les mzwç.

Les claviers avec de nombreuses touches dédiés aux pouces sont très apprécié notamment pour l’accès au majuscules alt et ctrl…

Sources